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Artículo original:

Chang AB, Oppenheimer JJ, Irwin RS, CHEST Expert Cough Panel. Managing Chronic Cough as a Symptom in Children and Management Algorithms: CHEST Guideline and Expert Panel Report. Chest. 2020;S0012-3692(20)30325-1.

RESUMEN

La tos es uno de los síntomas más frecuentes en las consultas de Pediatría. En este artículo se presenta una recopilación de las guías para el manejo de la tos crónica en Pediatría, publicadas en CHEST desde el año 2006 con una actualización de algunas secciones, basada en revisiones sistemáticas. El documento pone de manifiesto la necesidad de llegar al diagnóstico de la causa de la tos para realizar una aproximación terapéutica adecuada. Se presentan hasta 40 directrices clasificadas por grados de recomendación según las evidencias en las que se apoyan. Algunas están basadas en pruebas de alta calidad mientras que en otras las pruebas son insuficientes, sobre todo en aquellas relacionadas con el tratamiento de la tos inespecífica en la comunidad.

PERLAS CLÍNICAS

  1. ¿Por qué una guía para el manejo de la tos crónica en Pediatría?

Las etiologías más frecuentes de la tos crónica de la infancia son diferentes a las de los adultos. Aunque la fisiología del sistema respiratorio en niños y adultos comparte similitudes, también hay diferencias claras entre los niños prepúberes y los adultos que incluyen la maduración en las vías respiratorias, los músculos respiratorios y la estructura de la pared torácica, así como las características relacionadas con el sueño y el reflejo de la tos.

  1. ¿Qué aporta esta nueva guía en el manejo de la tos crónica?

Tras una revisión sistemática de la investigación realizada en los últimos 14 años, la guía presenta nuevas directrices para el manejo de la tos, distinguiéndolas en grados de recomendación, según la fortaleza metodológica de los estudios en los que se basa y explicitando las provenientes del consenso de los autores cuando no hay evidencias disponibles.

La guía clasifica la tos en 3 tipos:

  1. “Tos esperada” en relación con procesos respiratorios virales de duración inferior a dos semanas pero que puede prolongarse algo más.
  2. “Tos específica”, que hace fácilmente reconocible la enfermedad que la produce.
  3. “Tos inespecífica”, que puede solaparse en algún momento con las dos anteriores y precisa de un estudio protocolizado de la causa que la origina, que se extiende en varias fases según la edad del paciente y duración de la tos.

La guía preconiza el abandono de decisiones que no han demostrado ser útiles o cuando menos se asocian a resultados negativos en las cuestiones consideradas.

  1. ¿Qué implicaciones tiene para el manejo de la tos crónica?

La tos en los niños debe tratarse según la etiología y no hay evidencias que apoyen la utilización de medicamentos para el alivio sintomático de la tos inespecífica durante las primeras cuatro semanas. Esta guía ofrece algoritmos para el estudio de la tos que han sido probados en ensayos clínicos, que han demostrado que el uso de protocolos de manejo de la tos crónica mejora los resultados clínicos. Seguir las directrices de esta guía ayuda a dar una respuesta al diagnóstico y tratamiento más racional a aquellos pacientes con una tos que no se resuelve en un tiempo razonable y que podrían tener como causa enfermedades potencialmente graves con peor pronóstico en caso de llegar a un diagnóstico tardío.

EN PERSPECTIVA

  1. La tos es el síntoma más frecuente por el que consultan los niños en Atención Primaria. Los autores de la guía han tenido en cuenta que en los últimos 14 años se han ido publicando nuevos estudios que hacían necesario una actualización de la primera guía publicada en el mundo sobre este tema en el año 2006.
  2. En comparación con la guía de 2006, ahora hay evidencia de alta calidad para algunos aspectos del tratamiento de la tos crónica en niños, reflejados en los Grados dentro de cada recomendación (es decir, 16 recomendaciones son de grado 1).
  3. Esta guía general no sustituye a un juicio clínico sólido, requiere adaptaciones apropiadas en entornos poblacionales donde los patrones de enfermedad son diferentes, y no está destinada a ser utilizada como un protocolo definitivo para el tratamiento de todos los niños con tos.
  4. El Grupo de Vías Respiratorias de la Asociación Española de Pediatría de Atención Primaria propone un algoritmo de actuación que está en la línea de las recomendaciones de la guía Chest, que se puede consultar en este enlace.

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