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Artículo original: Harris JC. The mouth and maltreatment: safeguarding issues in child dental health. Arch Dis Child. 2018 Feb 22. pii: archdischild-2017-313173. |

RESUMEN

Artículo de revisión que pretende estimular la discusión, el debate y la colaboración entre profesionales médicos y dentistas, en materia del reconocimiento de los signos de maltrato o negligencia dental. En Reino Unido y a nivel mundial hasta un 31% de los niños tienen caries y hasta un 46% de los adolescentes; ya que en Reino Unido los tratamientos dentales son gratuitos durante la infancia, esto indica descuido y negligencia, con importantes consecuencias de dolor, infecciones recurrentes, absentismo escolar, problemas de la alimentación y del sueño, empeoramiento de calidad de vida, etc. Habitualmente las lesiones en la cabeza y el cuello, junto con lesiones orales como laceraciones o mordiscos, deberían llevar al pediatra a indagar sobre el origen de estas lesiones como causa de maltrato. El maltrato y la negligencia en los cuidados de salud bucodentales son difíciles de reconocer y requieren para el autor de una colaboración recíproca más estrecha y continua con el odontopediatra. La creación de equipos multidisciplinares pediátricos que fomenten la formación académica, investigación, creación de protocolos y nuevas formas de trabajo y liderazgo son primordiales para salvaguardar la salud bucodental e integral de los niños.

PERLAS CLÍNICAS

  1. ¿Cuáles son las secuelas de las caries no tratadas?

    Las secuelas de caries no tratadas incluyen dolor –que puede llegar a ser muy intenso–, pulpitis agudas o crónicas, abscesos dentales, fístulas intra o extraorales, hinchazón en diversos grados e incluso celulitis facial que puede diseminarse y en ocasiones producir infecciones mortales. También son secuelas de caries no tratadas las dificultades en la alimentación y del sueño, el cese del juego, el absentismo o un bajo rendimiento escolar, la baja autoestima y una disminución de calidad de vida.

  2. ¿Como distinguir entre caries dental como enfermedad y negligencia dental como signo de maltrato?

    En el Reino Unido los tratamientos dentales durante la infancia son gratuitos, así que el fracaso en la búsqueda de tratamiento o su retraso no son aceptables como excusas. También deben levantar sospechas 1) la enfermedad dental obvia: caries no tratadas y que son obvias para cualquier persona o profesionales de la salud no dentales, y 2) cuando la caries tiene un impacto significativo en la vida del niño.

  3. ¿La negligencia dental por sí sola es signo de maltrato infantil?

    La negligencia dental puede presentarse por sí sola. Al ser reconocida, puede ser potencialmente un indicador de que la familia necesita ayuda o ser parte de una negligencia mayor que requiera ser evaluada e intervenida. Los dentistas, ya sea en el ámbito de la sanidad pública o privada, reconocen la negligencia dental como un problema frecuente que afecta a niños de todas las edades.

  4. ¿A qué otros signos de la salud bucodental infantil se debe prestar atención ante sospecha de maltrato?

    En la cara y los labios: hinchazón, hematomas y definitivamente los mordiscos. Los traumatismos dentales son muy frecuentes durante la infancia, afectando a un tercio de los niños en edad preescolar, por lo que debe sospecharse maltrato cuando se acompañen de otros signos de abuso físico como lesiones en la cabeza y el cuello. Además de negligencia dental, puede haber lesiones intraorales como laceraciones o petequias en el paladar que fácilmente pueden pasar desapercibidas. Las petequias entre el paladar duro y el blando pueden ser evidencia de sexo oral forzado. Algunos niños pueden autolesionarse y presentar úlceras o gingivitis artefactas, bruxismo, persistencia de hábitos no nutritivos como la succión digital más allá de una edad considerada apropiada o tener una higiene oral muy pobre.

  5. ¿Cómo pueden contribuir los dentistas a salvaguardar la salud bucodental de los niños?

    Los dentistas pueden reconocer signos de maltrato en niños y adolescentes que reciben tratamientos dentales. Pueden contribuir al diagnóstico y evaluar las necesidades de los niños cuando surjan sospechas de maltrato y pueden tratar la negligencia dental o las heridas orales.

EN PERSPECTIVA

  1. La literatura científica acerca de la negligencia dental dentro del campo de investigación del maltrato infantil es muy escasa y el debate propuesto en este artículo de revisión, que busca fomentar la colaboración interdisciplinar entre pediatras y odontopediatras, parece muy apropiada, ya que, en la práctica clínica, los dentistas ven a menudo dicha negligencia dental.
  2. La caries de aparición temprana en niños menores de 6 años es común y en ocasiones el odontopediatra puede sospechar negligencia y maltrato, no sabiendo bien cómo actuar para defensa del niño. La formación en la etiología, diagnóstico y consecuencias de no tratar las caries y de otras lesiones orales por parte de los pediatras sería de gran ayuda para que la colaboración entre ambas especialidades pediátricas salvaguarde la salud bucodental infantil y del adolescente y acabe con ideas equivocadas, como por ejemplo que la caries en la dentición temporal no debe tratarse.
  3. No puede descartarse que la ignorancia por parte de los padres, tutores o de los diversos profesionales de la salud sea la causa de una negligencia dental. Como bien se aconseja en este artículo, son necesarias más investigaciones y comprender y fomentar la comprensión de los roles de pediatras y odontopediatras en esta muy deseable colaboración interdisciplinar.

Bibliografía

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