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Artículo original: Devore CD, Schutze GE, Council on School Health and Committee on Infectious Diseases, American Academy of Pediatrics. Head lice. Pediatrics. 2015;135:e1355‑65. |

RESUMEN

Informe de la Asociación Americana de Pediatría (AAP), cuyas conclusiones son:

  • No se debe excluir a un niño del colegio por tener piojos o liendres.
  • Los pediatras deben conocer este tema y tomar parte activa en la información a las familias, escuelas y agentes comunitarios.
  • A pesar de las resistencias, piretrinas o permetrina al 1% son una primera elección razonable.
  • Se debe aplicar el tratamiento correctamente y repetirlo al menos una vez con un intervalo adecuado. No es preciso quitar después las liendres manualmente.
  • Cuando hay resistencias demostradas en la comunidad, o los pacientes son muy jóvenes, o los padres no quieren usar insecticidas, se pueden usar métodos de “lendrera con pelo mojado” o agentes oclusivos, repitiendo al menos tres veces.
  • Cuando hay resistencias demostradas en la comunidad o fallo de un tratamiento previo correcto con permetrina o piretrinas, se puede usar alcohol bencílico o malatión (según edad) y, en casos difíciles, spinosad o ivermectina tópicos.
  • Debe evaluarse la eficacia y seguridad de los nuevos productos.
  • El personal escolar involucrado debe estar adecuadamente entrenado.
  • Los programas de detección escolar no son coste-efectivos. Los programas de educación a padres pueden ayudar.

PERLAS CLÍNICAS

  1. ¿Cómo se contagian los piojos de la cabeza?
  2. Se contagian por contacto “cabeza con cabeza”. Es muy improbable por compartir peines, cepillos o gorros usados en los últimos uno o dos días por niños infestados. Pasado ese tiempo los piojos habrían muerto y las liendres no serían viables.

  3. ¿Cómo se diagnostican y cuando se tratan?
  4. Ver liendres no basta para iniciar un tratamiento: es necesario ver piojos vivos. Algunos estudios revelan que es más rápido y eficiente verlos pasando una lendrera. Algunos expertos aconsejan pasar la lendrera tras mojar el pelo con agua, aceite o acondicionador.

  5. ¿Cuál es el tratamiento de elección?
  6. Los autores de esta revisión afirman que “a pesar de que las resistencias a estos productos se han demostrado en la comunidad, permetrina al 1% o piretrinas son una primera opción razonable para el tratamiento primario de la infestación activa si se requiere un pediculicida”.

  7. Además de tratar al niño infestado, ¿qué otras medidas son aconsejables?
    • Inspeccionar a los contactos del domicilio y tratar a los que tengan piojos o liendres a menos de 1 cm del cuero cabelludo.
    • Limpiar bien peines y cepillos de pelo u objetos no lavables que hayan sido usados en los últimos dos días; opcionalmente guardarlos en una bolsa hermética dos semanas.
    • La ropa de cama o en contacto reciente con el pelo debe lavarse con agua a más de 55 °C.
    • Aspirar superficies en contacto reciente con la cabeza que no puedan lavarse.
    • En la clase, revisar a los niños con picor y a los más probables contactos “cabeza con cabeza”.
    • Avisar de manera confidencial a los padres cuando se detecta a un niño infestado. Las cartas de alerta dirigidas a todos los padres de una clase o colegio solo son razonables si hay un alto porcentaje de infestados.

EN PERSPECTIVA

  1. Las mayores novedades de este informe con respecto al previo de 20101 son que ya no se aconseja lindano y la inclusión de spinosad e ivermectina como pediculicidas tópicos.
  2. La recomendación de permetrina por parte de la AAP surge en 20022: aconsejaban una crema al 1% (Nix) que había demostrado alta eficacia y baja toxicidad en estudios realizados poco antes o después de su comercialización en EE. UU. en 1986. Antes de 2002 ya se había alertado del incremento de resistencias a permetrina y piretrinas. En los siguientes informes de la AAP (20101 y 2015) se sigue aconsejando permetrina al 1% (ya sin nombre comercial) o piretrinas. En el sumario actual, como insecticidas alternativos a permetrina/piretrinas señalan malatión y, en “casos difíciles”, spinosad o ivermectina (los dos últimos no comercializados en España). Como agentes oclusivos alternativos señalan alcohol bencílico (no comercializado en España), vaselina y Cetaphil cleanser. Aunque en el texto describen adecuadamente dimeticona y miristato de isopropila (ambos comercializados en España), en el sumario no los mencionan, lo que puede generar dudas sobre su eficacia. Otros autores encuentran que hay claras pruebas sobre la eficacia de ambos3. No hay suficientes estudios de eficacia y toxicidad de productos basados en plantas (aunque seguramente algunos son eficaces). No hay suficientes estudios de eficacia con secadores de pelo específicos o lendreras eléctricas. La AAP no menciona octanodiol, un detergente que deshidrata al parásito y que también parece eficaz, aunque aún hay pocos estudios3.

  3. Nunca se ha demostrado que los piojos de la cabeza puedan transmitir infecciones, como ocurre con los del cuerpo, pero recientemente se ha encontrado ADN de Bartonella quintana en piojos de la cabeza de Nepal, EE. UU. y Francia, y ADN de Borrelia recurrentis en piojos de la cabeza de Etiopía4.
  4. En la Guía ABE5 hay una revisión de libre acceso sobre pediculosis de la cabeza con los pediculicidas y accesorios comercializados en España en 2008 (se actualizará próximamente).

BIBLIOGRAFÍA

  1. Frankowski BL, Bocchini JA, Council on School Health and Committee on Infectious Diseases. Head lice. Pediatrics. 2010;126:392-403.
  2. Frankowski BL, Weiner LB, Committee on School Health and Committee on Infectious Diseases, American Academy of Pediatrics. Head lice. Pediatrics. 2002;110:638-43.
  3. Burgess IF, Silverston P. Head lice. BMJ Clin Evid. 2015;2015. pii: 1703.
  4. Boutellis A, Mediannikov O, Bilcha KD, Ali J, Campelo D, Barker SC, et al. Borrelia recurrentis in head lice, Ethiopia. Emerg Infect Dis. 2013;19:796-8.
  5. Herranz Jordán B, Abad Irazusta E. Pediculosis de la cabeza. En: Guía ABE [en línea]. Disponible en: http://www.guia-abe.es/temas-clinicos-pediculosis-de-la-cabeza [consultada el 23/11/2015].
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